California – Tasting # 134 June 28, 2012 – Da Domenico Ristorante Italiano 12:00 noon

California – Central Coast  

Tasting # 134   June 28, 2012 

Da Domenico Ristorante Italiano  12:00 noon

This post contents:

  • 1. Participants
  • 2. Menu and Wines to be tasted
  • 3. Information on the wines of the tasting
  • 4. Evaluación de Vinos por Socios del Club
  • 4. General information on California Central Coast
  • 5. California Central Coast – History, Geography and Wine Production, by Alfonso Sanchez

I – Participants

Los vinos que Alfonso Sanchez y Miguel Segovia presentam son de Central Coast de California, San Luís Obispo y Santa Barbara. En una feliz concidencia Alfonso cumple años en el 7 del junio y Miguel en el 27 des mismo mes. Congratulaciones a los aniversariantes.

Miguel Segovia

Alfonso Sanchez

Confirmed Participants of this Tasting: Clara Estrada, Rolando Castañeda,  Alfonso Sanchez, Marcello Averbug, Italo Mirkov, Wilson Moreira, Mario Aguilar, Orlando Mason, Miguel Segovia, Ricardo Zavaleta, Jairo Sanchez, Hugo Benito, Ruth Connoly, Luis Danin Lobo, German Zincke, Cecílio-Augusto Berndsen.

II. The Wines and the Menu

♦  Aperitivo:   2010 Foxglove -Chardonay, Bob Warner – San Luis Obispo, Central Coast, California.

♦  Entrada: 2009 Paraíso – Pinot Noir,  Santa Lucia Highlands     —  Mini Salmón a la Parrilla (espinacas salteadas y salsa de mostaza).

♦  Pasta:   2010 Tensley, Syrah, Santa Barbara            —-  Papardelle Bolognesa (pasta ancha con bolognesa de tres carnes)

♦ Plato Principal:  2009 Justin, Cabernet Sauvignon,  Paso Robles  —-   Pechuga de Pollo a la Toscana (hierbas frescas, salsa demiglaze de balsamico)

♦  Postre:  Del Menú (Tiramisu, panacota, sorbete o helado) y Café.


3.       Wines Information

2010 Foxglove Chardonnay, Bob Varner,  San Luis Obispo County, Central Coast   APV:  13.9%    from $ 10 to $ 18 + tax

Winemaker’s notes:     Fresh and lively with aromatic notes of tropical fruit and pear, in a fleshy, medium bodied style, with obvious minerality and precision.

Critical acclaim:     “The 2010 Chardonnay is one of the top values in California wine. It possesses tons of ripe, varietal fruit in a style that is quite rich but not heavy. Clean citrus and floral notes add freshness on the long finish. Lees stirring gives the wine much of its richness, while aging in steel helps maintain freshness. There is remarkable depth and textural finesse here, never mind a price that is mind-boggling for this level of quality. Anticipated maturity: 2011-2014.”      90 Points    The Wine Advocate

WA 90 pts- According to Robert Parker – This terrific portfolio of values is led by Foxglove’s remarkable 2009 Chardonnay, a non-oaked, stainless steel-fermented and aged white that sees no malolactic fermentation. Moreover, there are 30,000 cases of this beauty, a blend of two-thirds Santa Barbara County fruit and the rest from Paso Robles and further north in Monterey. It exhibits crisp honeyed lemon, citrus, poached pear, and honeysuckle notes intermixed with a hint of pineapple. However, it is the zesty acidity, stunning purity, and delightful balance this naked Chardonnay possesses that make it so appealing. Enjoy it over the next year…. Rated 90+


2009 Paraiso Pinot Noir, Santa Lucia Highlands (SLH), Monterey County, California,     APV: 14.2%       from $ 9 to $ 17

Winemaker Notes: The 2009 Estate Pinot Noir is a fine example of clonal diversity coming together in one wine. The focus is decidedly Burgundian, with flavors of raspberry, cherry and wild berries, good acidity, and a nice French oak complexity.

From K&L Wines:  A well-priced Santa Lucia Highlands Pinot Noir, with lots of bright red raspberry, cherry and strawberry fruit, accented by cinnamon spice and refreshing acidity. According to Wine Spectator: “Appealing for its easy-drinking allure, with ripe plum, raspberry, wild berry and spice flavors. Medium- to full-bodied, showing off a racy earthiness on the finish, which gives this a nice touch. Drink now through 2016.” (9/10/11).


Tensley- Syrah – 2010 – Santa Bárbara        APV: 14%  from $  20 to 30

One of the finest values in Syrah is Tensely’s 2010 Syrah Santa Barbara (100% Syrah aged in neutral oak barrels). The 500 cases of this amazing offering should disappear quickly given what’s in the bottle. A dense purple color is accompanied by notes of roasted meats, lavender, cassis, blackberries, charcoal and ink. This ripe, full-bodied, dense wine should drink well for 7-8 years, possibly longer.

From Amanti Vino:The grapes for this year’s Santa Barbara County Syrah were sourced from five distinct vineyards. 40% of the fruit comes from the Camp 4 Vineyard; 25% is from the Mormon Vineyard in the Santa Rita Hills appellation, and the remainder comes from Thompson, Tierra Alta, and Colson Canyon in equal parts. Moorman is a new addition for us and introduces prominent notes of pepper and red fruits typical of Syrahs grown in the cooler Santa Rita Hills climate. The Camp 4 brings bright notes of raspberry and blueberry along with a streak of minerality while the Thompson, Tierra Alta, and Colson combine to add a lush mouthfeel and notes of black stone fruits, smoked meats and chocolate. Drink this wine now or age it over the next 3 to 5 years.

Wine Advocate:     One of the finest values in Syrah is Tensely’s 2010 Syrah Santa Barbara (100% Syrah aged in neutral oak barrels). The 500 cases of this amazing offering should disappear quickly given what’s in the bottle. A dense purple color is accompanied by notes of roasted meats, lavender, cassis, blackberries, charcoal and ink. This ripe, full-bodied, dense wine should drink well for 7-8 years, possibly longer.  Score: 92. —Robert Parker, August 2011.


Justin – 2009 – Cabernet Sauvignon – Paso Robles      Alcohol:  14.5%   $ 21

From     Justin’s 2009 Cabernet Sauvignon is generous and easy-to-drink, with loads of ripe red and black fruits, meaty undertones and a dollop of spice. The tannins are definitely perceptible, but they give this otherwise juicy red some nice texture, perfect for fancy burgers, braises and stews.

Chiara Shanon, from      This entry level Cabernet from Justin really impressed me at the Paso Wine Showcase tasting that took place in the Redwood City store earlier this month. Stylistically it is more similar to comparable wines produced in Bordeaux than what you might expect to find in Paso Robles and many other new world regions. The nose is fruity and attractive, offering a mix of just-ripe (no pun intended) and juicy red and black fruit aromas with underlying earthy spice notes. The soft midpalate is framed by medium tannins that provide just the right (again, no pun intended) amount of texture and grip to persist in the finish. A Cabernet you can drink!  7/15/2011.


4.  Evaluación de Vinos por  Socios del Club

por Hugo Benito

El dia 27 de junio  hemos tenido la degustacion 134 de nuestro querido Club, en cuya HugoBenitoopotunidad degustamos vinos de California,  de las siguientes  regiones:  Central Coast-S.L.Obispo, Paso Robles-Santa Barbara. Estos vinos fueron presentados  por Alfonso Sanchez y Miguel Segovia. Se repartieron 20 formularios (uno para cada persona presente)y se recibieron 16 .Como es norma para los calculos no se consideran los valores extremos cuando estan en solitario.

Vino Numero 1- Foxglove Chardonais 2010 -Bob Warner-San Luis Obispo county-Central Coast. Alcohol    Precio %10 a $18 . Evaluaron este vino 11 comensales con un promedio de 88.2 puntos. Hay una concentracion (10 pers.) con un promedio de 88.5. Comentarios: color ambar claro brillante,aromas frutales,manzana, florales, citricos ,especias, poco cuerpo, delicado, elegante buena estructura y balance, final largo. Algunos lo sintieron algo amargo.

Vino Numero 2- Paraiso Pinot Noir -Santa Lucia Highlands (SLH)-Monterrey County.Alcohol    Precio $9 a $12. Evaluaron ese vino 13 personas entre 85 y 89 puntos con un promedio de 87.5 puntos.No hay una concentracion manifiesta.Comentarios: Color rubi intenso, rojo tipico del pinot noir, transparente,aroma a frutas rojas ,violeta, especias;acidez, fruta y taninos equilibrados, algo dulce, final corto.

Vino Numero 3- Tensley-Shirah 2010  -Santa Barbara. Alcohol   Precio $19
Evaluaron ese vino 13 personas.Hubo una concentacion (12 pers.) entre 88  y 90 puntos con un promedio de 88.8 puntos. Comentarios: Rojo oscuro burgundy clasico,aroma a frutas negras muy marcado, mucho cuerpo, taninos suaves, muy buen balance y estructura.

Vino Numero 4- Justin 2009     -Cabernet Sauvignon-Paso Robles. Alcohol 14.5% Precio $19. Evaluaron este vino 13 personas con un promedio de 89.8 puntos. Seis personas le dieron 90 puntos. Comentarios:  Rojo perfecto brillante oscuro,aroma a flores ,taninos suaves, baja acidez,  aterciopelado al paladar, muy bien balanceado, final largo y complejo.


5.     California Central Coast

From Wikipedia:  The region is known primarily for agriculture and tourism. Major

Paso Robles

crops include lettuce, strawberries, and artichokes. The Salinas Valley is one of the mostfertile farming regions in the United States. Tourist attractions include Cannery Row in Monterey, the Monterey Bay Aquarium, the theatres, galleries and white sand beaches of Carmel-by-the-Sea, the golf courses of Pebble Beach and the Monterey Peninsula, the rugged coastline of Big Sur and Hearst Castle in San Simeon.

From :    The area is not densely populated. The largest city in the region is Salinas, with approximately 150,000 people. University of California campuses are found in Santa Cruz and Santa Barbara, on the extreme north and south edges of the region respectively. California State University, Monterey Bay, founded in 1994, uses facilities donated when Fort Ord was converted from military to civilian uses. California Polytechnic State University, in San Luis Obispo, was founded in 1901.

Located along the Pacific Ocean halfway between Los Angeles and San Francisco, the Central Coast region spanning from Santa Barbara to Monterey offers long sandy beaches and rocky coastline vistas, wine country tours and artisan villages. Visitors can enjoy quaint country inns and ocean side cottages. Opportunities for surfing, water skiing, golfing, hiking, biking, horse back riding, bird watching,  festivals, farmers markets, shopping, film festivals, art shows and wine tasting all abound on the central coast. And with the breathtaking vacation spots, there’s no problem finding hotels.  In, you’ll find the information you need for living and traveling on the California Central Coast.


6.  California Central Coast – History, Geography and Wine Production

Alfonso Sanchez

Alfonso Sanchez

Los vinos seleccionados para esta degustación son una muestra representativa, si bien limitada, de los producidos en la Costa Central de California.  Cada uno tiene características e identidad propias y la comparación o categorización entre ellos no tiene mucho sentido dado que son producidos a partir de diferentes cepas en subregiones diversas con climas y suelos distintos.  Se trata pues de juzgar las características de cada vino individual sin referencia a los otros.

La Costa Central de California comprende los condados de Monterrey, San Luis Obispo/Paso Robles y Santa Bárbara (ver mapa) y está localizada a lo largo de la costa pacífica al sur de la Bahía de San Francisco.  En la región se identifican dos grandes subregiones de gran importancia vitivinícola a saber:

a)     Monterrey y San Benito.  Con mas de 39.000 acres de viñedos de los cuales unos 16.000 (40%) están plantados en Chardonnay, unos 6.000 en Merlot y el resto en otras variedades.

b)     San Luis Obispo y Santa Bárbara.  Con mas de 70.000 acres sembrados predominantemente de Cabernet Sauvignon predominate en San Luis Obispo (8.600 acres) seguida de la Merlot (4,200 acres).  En Santa Bárbara la Cahrdonnay y la Pinot Noir son las cepas predominantes.  Zinfandel es otra variedad de gran importancia particularmente en el área de Paso robles

Los monjes españoles introdujeron los primeros viñedos en la  región en el siglo XVIII en las distintas misiones que fundaron.  Las cepas eran traídas de México y se cree eran descendientes de la “uva negra” traída de España por Hernán cortes en 1500.  Con el tiempo estas uvas se denominaron Misión.  Los vinos se usaban para el culto religioso pero también como bebida familiar y celebratoria.  A mediados del siglo pasado (50s y 60s) se introdujeron las variedades francesas.

En Monterrey (Salinas Valley) se plantó inicialmente (en los 60’s) mucho Cabernet Sauvignon pero las condiciones climáticas no permitían un adecuada maduración de esta variedad que resultó cargada de taninos verdes.  El clima de Monterrey está influenciado por las brisas frías del Pacífico, es de baja pluviosidad y los vientos fuertes son frecuentes.  Esta influencia marina favorece las variedades del clima frío y de largo tiempo de maduración (típicamente se cosecha dos semanas mas tarde que en el resto de  las otras regiones).  Además el terreno frio propicia rendimientos bajos lo que produce concentración en los vinos.  Por eso desde hace muchos años los cultivos fueron cambiando a la uva Chardonnay y a la Pinot Noir que junto con la Merlot son las que caracterizan a Monterrey.  Las AVAs de la región incluyen Arroyo Seco, Carmel Valley, Chalone, Hames Valley, San Antonio, San Bernabé, San Lucas y Santa Lucía Highlands.

Alrededor de Paso Robles (a unos 30 km de la costa a mitad de camino entre San Francisco y Los Angeles) existen una gran variedad de microclimas y suelos que favorecen tanto a las variedades de climas fríos así como aquellas que prefieren climas cálidos.  Los días son claros, soleados y cálidos pero en la noche las temperaturas descienden hasta 40º F (bueno para maduración lenta) pero la orientación los cañones montañosos por donde entran las corrientes frías del Pacífico y la variedad de suelos determinan el microclima de los diferentes viñedos y la gama de vinos que ahí se producen.  Esta característica es más pronunciada en Santa Bárbara en donde los cañones corren en dirección este oeste lo que permite la entrada de los vientos y nieblas del Pacífico.  Sin embargo las temperaturas durante el día son altas lo que conduce a una maduración con alto contenido de azúcar  y por lo tanto con vinos de mucha fruta y alcohol (normalmente entre 14 y 15%).  La subregión de San Luis Obispo incluye las AVAs de Arroyo Grande, Edna Valley, Paso Robles, y York Mountain.  Santa Bárbara incluye Happy Canyon, Santa María Valley, Santa Rita Hills y Santa Ynez Valley

Los vinos del área son pues variados que incluyen como los mas importantes: a) los Chardonnays fragantes, con aromas y sabores a frutas tropicales y flores blancas, mineralidad y balance; b) los Pinot Noir livianos y fragantes (violetas y especies), c) los Cabernets, Zinfandels y Syrahs con aromas frutas negras y rojas, y especies y sabores donde la fruta es evidente y con taninos variables y alto contenido de alcohol y d) las mezclas tipo Ródano Norte de gran calidad (y precio).

About Cecilio Augusto Berndsen

Information Technology, Management, Project Management and Public Administration are areas I am familiar with. I am also interested in photography, wine, sailing, politics, economics, and economic development.
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